Κυριακή, 29 Μαΐου 2016

Τα πουλιά του ήλιου

Είναι μικρά, λεπτά στρουθιόμορφα πουλιά, έχουν μακριά, καμπυλωτά ράμφη, κάποια έχουν μακριά ουρά, τα περισσότερα έχουν έντονα χρώματα. Ζουν από την Αφρική έως την Αυστραλία, σε όλη τη Μαδαγασκάρη, την Αίγυπτο, το Ιράν, την Υεμένη, τη νότια Κίνα, τις Φιλιππίνες , τη Νοτιοανατολική Ασία και στα κοντινά νησιά του Ειρηνικού.
Ονομάζονται "πουλιά του ήλιου".
Φωτογραφία Nigel Voaden
Υπάρχουν 132 είδη σε 15 γένη. Τρέφονται κυρίως με το νέκταρ των λουλουδιών, αλλά και με έντομα και αράχνες. Τα φρούτα αποτελούν επίσης μέρος της διατροφής τους. Μοιάζουν με τα κολιμπρί στον τρόπο που παίρνουν το νέκταρ-κάποια είδη αιωρούνται σαν το κολιμπρί-έχουν όμως πολύ μακρινή σχέση.
Φωτογραφία  Muchaxo
Το μικρότερο μέλος της οικογένειας ζυγίζει μόλις 5 γραμμάρια, ενώ το μεγαλύτερο φτάνει τα 45 γραμμάρια. Τα πουλιά του ήλιου παρουσιάζουν φυλετικό διμορφισμό-τα αρσενικά έχουν έντονα, ιριδίζοντα χρώματα και τα θηλυκά έχουν πιο απλό χρωματισμό.
Φωτογραφία DickDaniels
Μερικά είδη αναπαράγονται την χειμερινή περίοδο. Τα θηλυκά φτιάχνουν μόνα τους τη φωλιά τους και γεννούν τέσσερα αυγά. Επωάζουν μόνα τους τα αυγά, ενώ τα αρσενικά βοηθούν στην ανατροφή των νεοσσών. Από τα 132 είδη της οικογένειας μόνο τα επτά θεωρούνται απειλούμενα. Γενικά, είναι ανθεκτικά πουλιά και προσαρμόζονται στις αλλαγές των οικοτόπων τους. 



Σάββατο, 21 Μαΐου 2016

Το γοητευτικό Atrani

Με έκταση μόλις 0,12 km2 το Atrani είναι η μικρότερη κοινότητα σε όλη την Ιταλία. Ο πληθυσμός του όμως, που το 2010 ανερχόταν σε 910 άτομα, το καθιστά την πιο πυκνοκατοικημένη πόλη στην επαρχία του Σαλέρνο. 

Το Atrani είναι ένα γραφικό ψαροχώρι στα ανατολικά της Ακτής Αμάλφι, στην επαρχία του Σαλέρνο, στην περιοχή της Καμπανίας στη νοτιοδυτική Ιταλία. Βρίσκεται στην κοιλάδα του ποταμού Dragone ή αλλιώς του ποταμού Δράκου, που ο θρύλος θέλει έναν δράκο που έβγαζε φωτιά από το στόμα του να κρύβεται εκεί. 
Φωτογραφία  Greenery
Είναι ένας αρχαίος οικισμός, όπου οι αριστοκράτες του Δουκάτου του Αμάλφι είχαν τις κατοικίες τους. Η αρχαιολογική έρευνα ανακάλυψε ερείπια ρωμαϊκών επαύλεων από τον 1ο αι. μ.Χ. που καλύφθηκαν από την έκρηξη του Βεζούβιου το 79 μ.Χ. Σε αυτό το χωριό γινόταν η στέψη των δόγηδων, αλλά και η ταφή τους.
Το χωριό ξεχωρίζει για τα όμορφα σοκάκια του, τους κήπους, τις πλατείες, τις καμάρες, τα χαρακτηριστικά σκαλοπάτια “scalinatelle” και τα κτίριά του. Όλη η ατμόσφαιρα του έχει μια ιδιαίτερη γοητεία και ομορφιά. Είναι η μοναδική πόλη κατά μήκος της ακτής Αμάλφι που έχει διατηρήσει ανέπαφα τα παραδοσιακά χαρακτηριστικά της. Οι κάτοικοι έχουν διατηρήσει τη δική τους ταυτότητα, τις παραδόσεις τους, ακόμη και τοπική διάλεκτο τους.
Φωτογραφία  Paul and Jill
Τα αρχικά σπίτια αγγίζουν τη θάλασσα. Περιστοιχίζουν την πλατεία και την εκκλησία του San Salvatore και ανηφορίζουν την κοιλάδα σκαρφαλώνοντας στη βραχώδη πλαγιά του βουνού, διασχίζοντας όμορφους και μυρωδάτους λεμονόκηπους. Τα σπίτια-αντίκες του Atrani με τις λουλουδιασμένες βεράντες δεν έρχονται σε επαφή με την κυκλοφορία των αυτοκινήτων.
Φωτογραφία  antolo
Η καρδιά του Atrani είναι η γοητευτική Piazza Umberto I, που βρίσκεται μόλις λίγα βήματα από τη θάλασσα. Το πέτρινο συντριβάνι της πλατείας κατασκευάστηκε το 1927 κι έχει χρησιμοποιηθεί ως σκηνικό σε πολλές ταινίες και διαφημίσεις, όπως και ολόκληρο το χωριό. 
Φωτογραφία  [200370]
Οι εκκλησίες του San Salvatore de 'Birecto, του Ευαγγελισμού της Θεοτόκου, της Μαρίας της Μαγδαληνής, του Αρχάγγελου Μιχαήλ, Santa Maria del Bando, της Παναγίας του Όρους Καρμέλ, το φρούριο Torre dello Ziro, το σπήλαιο και το σπίτι Masaniello, το Σπήλαιο των Αγίων είναι τα σημαντικότερα αξιοθέατα της μικρής κοινότητας.
Φωτογραφία nicholasngkw
Οι επισκέπτες της Ακτής Αμάλφι, που θέλουν να ξεφύγουν από το μεγάλο πλήθος, σίγουρα θα επιλέξουν το ατμοσφαιρικό Atrani, θα περιπλανηθούν στα δαιδαλώδη σοκάκια του, θα απολαύσουν το κολύμπι στις όμορφες παραλίες του, αλλά και μια βραδινή βόλτα στην όμορφη πλατεία του. 
Φωτογραφία  Chuca Cimas
Πηγές 1 2 3


Σάββατο, 14 Μαΐου 2016

Η μεγαλοπρεπής βασιλική πρωτέα

Η βασιλική πρωτέα είναι ένα ανθοφόρο φυτό και ανήκει στο ομώνυμο γένος, της οικογένειας των Πρωτεοειδών. Η οικογένεια αυτή περιλαμβάνει άνθη αρχαία, των οποίων οι πρόγονοι φύονταν περίπου 300 εκατομμύρια χρόνια πριν.
Τόσο η οικογένεια όσο και το γένος Πρωτέα είναι αξιοθαύμαστα για την ποικιλία των ειδών, ποικιλία στα μεγέθη των φυτών, των λουλουδιών και των φύλλων, ποικιλία των χρωμάτων. Για το λόγο αυτό, ο Κάρολος Λινναίος, ο Σουηδός βοτανολόγος που έβαλε τα θεμέλια της διωνυμικής ονοματολογίας, έδωσε αυτό το όνομα από τον θαλάσσιο δαίμονα και βασιλιά της ελληνικής μυθολογίας Πρωτέα, που μπορούσε να παίρνει όποια μορφή ήθελε.

Επειδή το λουλούδι της πρωτέας μοιάζει πολύ με την αγκινάρα, που στα λατινικά λέγεται Cynara scolymus, ο Λινναίος έδωσε σ' αυτό το είδος πρωτέας το όνομα cynaroides.
Φωτογραφία Winfried Bruenken 
Η βασιλική πρωτέα είναι ένα μεγαλοπρεπές λουλούδι της Νότιας Αφρικής, της οποίας αποτελεί εθνικό σύμβολο. Είναι ένας ξυλώδης θάμνος με πυκνά κλαδιά και μεγάλα σκουροπράσινα φύλλα. Το ύψος της μπορεί να φτάσει από 35 εκατοστά μέχρι 2 μέτρα, ανάλογα με την τοποθεσία και τον βιότοπο που ευδοκιμεί.
Φωτογραφία Starr Environmental
Φωτογραφία Winfried Bruenken
Τα εξωτικά άνθη της πρωτέας είναι στην πραγματικότητα ανθικές κεφαλές. Ένα σύνολο ανθέων στην μέση περικλείονται από μεγάλα πολύχρωμα βράκτια. Το χρώμα των βρακτίων ποικίλλει από ένα κρεμώδες λευκό έως ένα βαθύ βυσσινί, αλλά τα απαλά ροζ βράκτια με ασημένιες ανταύγειες είναι τα πιο πολύτιμα. Οι ανθικές κεφαλές διαφέρουν σε μέγεθος, φτάνοντας σε διάμετρο από 12 μέχρι 30 εκατοστά.
Φωτογραφία Ixitixel
Φωτογραφία  RobW_
Φωτογραφία Stan Shebs
Η βασιλική πρωτέα αναπτύσσεται σε ένα σκληρό περιβάλλον, με ξηρά ζεστά καλοκαίρια και υγρούς κρύους χειμώνες. Το φυτό έχει προσαρμοστεί στις συνθήκες αυτές. Τα σκληρά και δερματώδη φύλλα του βοηθούν να αποφευχθεί η απώλεια υγρασίας, ενώ η μεγάλη κύρια ρίζα του που διεισδύει βαθιά στο έδαφος για να φτάσει στην υπόγεια υγρασία.

Τα φυτά γονιμοποιούνται από τα πουλιά και τα έντομα που τα επισκέπτονται αναζητώντας γύρη. Αξιοθαύμαστη είναι η αναγέννηση του φυτού μετά από μια πυρκαγιά, καθώς νέα μπουμπούκια γεννιούνται από τον παχύ υπόγειο βλαστό της.
Φωτογραφία  mmmavocado
Φωτογραφία Stan Shebs
Φωτογραφία  MeganEHansen
Πηγές 1 2 3


Cock of the rock

Με φωτεινό πορτοκαλί ή κόκκινο χρώμα και ένα εντυπωσιακό λοφίο, το Cock of the rock είναι ένα πουλί που σίγουρα ξεχωρίζει με την εμφάνισή του.

Τα πουλιά αυτά ανήκουν στο γένος Rupicola που αποτελείται από μόνο δύο γνωστά σωζόμενα είδη: το cock of the rock της Γουϊάνας και το cock of the rock των Άνδεων. Βρίσκονται σε τροπικά και υποτροπικά δάση κοντά σε βραχώδεις περιοχές, όπου χτίζουν τις φωλιές τους. 
Και τα δύο γνωστά είδη παρουσιάζουν σεξουαλικό διμορφισμό. Τα θηλυκά δεν είναι τόσο εντυπωσιακά όσο τα αρσενικά. Έχουν ένα καφετί χρώμα με πινελιές από τα λαμπρά χρώματα των αρσενικών.

Το cock of the rock των Άνδεων είναι το εθνικό πουλί του Περού. Έχει μήκος 32 εκατοστών και βάρος 235 γραμμαρίων. Το λοφίο του έχει σχήμα βεντάλιας.
Το cock of the rock της Γουϊάνας σε όλες τις δασώδεις περιοχές της βορειοανατολικής Νότιας Αμερικής. Είναι περίπου 30 εκατοστά σε μήκος και ζυγίζει 200 έως 220 γραμμάρια. Έχει κι αυτό έντονο πορτοκαλί χρώμα και το λοφίο του έχει σχήμα μισοφέγγαρου. Το θηλυκό έχει περισσότερο καφετί-γκρι χρώμα και όχι καφετί-κόκκινο όπως αυτό των Άνδεων.
Με εξαίρεση την περίοδο του ζευγαρώματος, κατά την οποία προσπαθούν να εντυπωσιάσουν το θηλυκό, τα πουλιά αυτά είναι ντροπαλά και δυσδιάκριτα μέσα στα τροπικά δάση. Τρέφονται κυρίως με φρούτα και συμβάλλουν στη διασπορά των σπόρων του δάσους. Τα θηλυκά φτιάχνουν τις φωλιές τους σε βράχους ή μεγάλες πέτρες, όπου γεννούν συνήθως δύο αυγά. Το μεγάλωμα των νεοσσών είναι αποκλειστικά δική τους δουλειά.


Παρασκευή, 13 Μαΐου 2016

Υπαίθρια θέατρα

Ο πλανήτης μας έχει τα δικά του υπαίθρια θέατρα. Πρόκειται για κοιλάδες που έχουν το κοίλο σχήμα ενός θεάτρου και έχουν σχηματιστεί από παγετώδεις διαβρώσεις. Βρίσκονται ανάμεσα σε οροσειρές σε όλο τον κόσμο, ψηλά σε κάποια βουνοπλαγιά και περιβάλλονται από απότομους βράχους. 

Στη δυτική Ελβετία, το Creux du Van είναι ένα φυσικό βραχώδες Cirque με πλάτος περίπου 1.400 μέτρων και βάθος 150 μέτρων, στη βόρεια πλευρά του όρους Le Soliat. Πρόκειται για ένα τεράστιο αμφιθέατρο της φύσης με διάμετρο ενός χιλιομέτρου. Τα μονοπάτια στην άκρη του, με αμέτρητα σκαλιά και γέφυρες, αποτελούν πόλο έλξης για τους φυσιολάτρες και τους λάτρεις της πεζοπορίας.
Φωτογραφία  Rosmarie Voegtli
Φωτογραφία  Rosmarie Voegtli
Το Iceberg Cirque βρίσκεται στο Εθνικό Πάρκο Glacier στην αμερικανική πολιτεία της Μοντάνα, κοντά στην ομώνυμη λίμνη. Τα κάθετα τοιχώματά του υψώνονται σχεδόν 1.000 μέτρα πάνω από την επιφάνεια του νερού και περικλείουν τη λίμνη από τρεις πλευρές. Η λίμνη αποτελεί δημοφιλή προορισμό για τους λάτρεις της άγριας φύσης και της πεζοπορίας.
Φωτογραφία US National Park Service.
Φωτογραφία Greg Willis.
To Cirque of the Towers βρίσκεται στην οροσειρά Wind River, στο Γουαϊόμινγκ των Ηνωμένων Πολιτειών. Γρανιτένιοι ορεινοί όγκοι με μέσο όρο ύψους τα 300 μέτρα περιβάλλουν την όμορφη λίμνη Lonesome και προσελκύουν τους ορειβάτες και πεζοπόρους.
Φωτογραφία  Rick McCharles 
Το μαγευτικό Cirque de Gavarnie βρίσκεται στα κεντρικά Πυρηναία, στη νοτιοδυτική Γαλλία. Στο βαθύτερο σημείο του, έχει πλάτος 800 μέτρων και στην κορυφή του φτάνει τα 3.000 μέτρα. Το Gavarnie ήδη από τον 16ο αιώνα προσέλκυε επιστήμονες, βοτανολόγους, ρομαντικούς, ποιητές και ζωγράφους, αλλά και λάτρεις της ορειβασίας με την εκπληκτική ομορφιά του. Έγινε γνωστό όταν ο Ουγκώ σε ποίημά του το περιέγραψε ως "απίθανο και ξεχωριστό", ένα" Κολοσσαίο της φύσης".
Φωτογραφία Benh LIEU SONG
Φωτογραφία Benh LIEU SONG  
Στη νότια Γαλλία βρίσκεται το απομονωμένο και πανέμορφο Cirque de Navacelles, στη νότια άκρη της οροσειράς Massif Central. Γύρω του βρίσκονται μόνο μερικά μικρά χωριά. Από 2004, με την ολοκλήρωση του αυτοκινητόδρομου, ο τουρισμός αυξήθηκε και σήμερα υποδέχεται περισσότερους από 250.000 επισκέπτες ετησίως.
Φωτογραφία Cirque
Φωτογραφία Ziegler175 
Πηγές 1 2 3 4 5 



Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...